Oranges d’Egypte

En raison du changement climatique, les importateurs européens d’agrumes dépendent apparemment pendant une période accrue de l’année de l’Égypte, pays à revenu intermédiaire, comme pays d’origine. Encore une fois, à partir des travaux préparatoires, nous avions constaté que les fournisseurs d’agrumes impliqués respectaient pleinement les exigences commerciales, y compris les normes sociales. En effet, la plus grande approvisionne régulièrement une trentaine de revendeurs pour lesquels elle disposait de 17 agréments internationaux.

Dès que nous avons gratté un peu sous cette surface, nous avons trouvé une structure louche pour externaliser les travaux de récolte temporaires par l’intermédiaire de courtiers en main-d’œuvre. Cette pratique d’externalisation impliquait que les conditions contractuelles et de travail n’étaient pas contrôlées, et ce travail de récolte n’était pas dans le cadre des inspections ou des audits. Ainsi, une autre limitation des mécanismes de conformité sociale qui est généralement inconnue, a été révélée. Et encore une fois, nous avons conclu qu’il est temps d’aller au-delà de la conformité. Les évaluations d’impact ont tendance à se concentrer uniquement sur l’impact négatif ou négatif. Pourtant, nous avons également évalué l’impact positif sur les personnes, les communautés et l’environnement naturel.

La production d’agrumes sur des terres désertiques récupérées en appliquant des systèmes d’irrigation sophistiqués et en générant de nombreux emplois pour les travailleurs qualifiés et non qualifiés, a un impact positif considérable. Nous en avons tenu compte dans notre évaluation. Bien sûr, ce n’est jamais une excuse pour ne pas s’attaquer à l’impact négatif (potentiel), comme le recours à des courtiers en main-d’œuvre pour le travail temporaire. Mon co-consultant a mis sur la table une idée pratique autour d’un marché du travail virtuel entre fermes & stations de conditionnement, écoles agricoles et offices du travail de la région. Au-delà de la conformité, nous devrons peut-être développer et tester plus souvent des alternatives appliquant la technologie moderne. Les fournisseurs d’agrumes égyptiens sont prêts !

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par Rogier Verschoor – Consultant Impact